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06 März 2024, 11:04

Suspendierung bleibt in Kraft: Chronologie der Ereignisse um den belarussischen Tennisverband und die ITF 

Im Februar dieses Jahres bestätigte der Schiedsgerichtshof für Sport (CAS) die Entscheidung des Internationalen Tennisverbands (ITF) vom 06.05.2022, die Mitgliedschaft des Belarussischen Tennisverbands (BTF) in der Organisation auszusetzen. Damit wurde die von unserer Seite vor 20 Monaten eingelegte Berufung zurückgewiesen. Der Vorsitzende des Belarussischen Tennisverbandes Sergej Rutenko berichtete auf der Pressekonferenz über alle wichtigen Ereignisse, die diesem Urteil in den Beziehungen zwischen dem BTF und der ITF vorausgegangen waren. 

Die Mitgliedschaft unseres Verbandes in der internationalen Organisation wurde vor genau zwei Jahren ausgesetzt, aber die Reibereien zwischen der ITF und dem BTF begannen sogar noch früher - in der zweiten Hälfte des Jahres 2020. Damals verbot die ITF die Austragung von Junioren- und Profiturnieren in Belarus mit der Begründung, dass die Situation im Land "für ausländische Teilnehmer unsicher" sei. Die Informationen darüber stützten sich auf den Bericht unabhängiger Sicherheitsberater, der sich laut Sergej Rutenko als gewöhnliches Material aus dem Internet entpuppte. 

"Die Möglichkeit, Turniere im eigenen Land zu veranstalten, ist sehr wichtig für die Entwicklung des Niveaus der einheimischen Tennisspieler, die in den Erwachsenensport wechseln wollen. Auf der ITF-Generalkonferenz 2021 habe ich diese Frage persönlich an den Präsidenten der Organisation, David Haggerty, gestellt. Ich versicherte ihm, dass wir ein noch nie dagewesenes Maß an Sicherheit für die Sportler organisieren würden. Nach der Konferenz habe ich ihm und allen Vorstandsmitgliedern ein Schreiben geschickt, in dem ich sie einlud, Belarus zu besuchen und sich selbst davon zu überzeugen, wie sicher es hier ist. Wir haben schon viele Wettkämpfe unter der Schirmherrschaft der ITF durchgeführt, und das Fed-Cup-Finale 2017 wurde auf höchstem Niveau organisiert. Aber alle unsere Vorschläge wurden abgelehnt." 

Unser Land sollte im Jahr 2022 die Davis-Cup-Spiele Belarus-Mexiko und den Billie Jean King Cup Belarus-Belgien ausrichten, doch die ITF weigerte sich, sie auf unserem Territorium auszutragen. Als Alternative konnte der belarussische Verband die Spiele an einem neutralen Austragungsort veranstalten oder das Austragungsrecht an seinen Rivalen abgeben. So erhielt der mexikanische Verband ein Männerspiel, das schließlich nicht stattfand. Bei der Ankunft in Mexiko informierten die Schiedsrichter die belarussische Delegation über die Entscheidung, das Spiel nicht auszutragen, woraufhin unserer Mannschaft eine technische Niederlage zugestanden wurde. Das Spiel der Frauenmannschaft gegen Belgien sollte in Antalya stattfinden, wurde aber ebenfalls nicht ausgetragen. 

"Vor der Abreise des Männerteams nach Mexiko haben wir uns ausdrücklich an die ITF gewandt, um zu klären, ob das Spiel stattfinden würde. Man hat uns versichert, dass es stattfinden würde. Doch die Organisatoren warteten einfach auf die Ankunft des letzten belarussischen Tennisspielers. Eine halbe Stunde nach seiner Ankunft im Hotel wurde eine Pressekonferenz abgehalten, auf der die ITF-Mitglieder die Absage des Spiels bekannt gaben. Das ist ein wirklich rüpelhaftes Verhalten gegenüber unseren Athleten." 

Nach dem Ausbruch der Feindseligkeiten in der Ukraine war die ITF der Ansicht, dass die Anwesenheit der belarussischen und russischen Verbände in ihrem Verband dem Status des Tennissports als Weltsport ernsthaft schadet. Am 1. März 2022 suspendierte der ITF-Vorstand unter Bezugnahme auf die Empfehlungen des Internationalen Olympischen Komitees die Mitgliedschaft des BTF in der Organisation, verbot unserem Land die Teilnahme an allen offiziellen Wettbewerben unter ihrer Ägide und die Ausrichtung internationaler Turniere und schloss Belarus von allen Bildungsprojekten und Programmen zur Unterstützung von Sportlern aus. Am 6. Mai wurde der Beschluss auf einer außerordentlichen ITF-Konferenz in Spanien ratifiziert. Den Delegierten aus Belarus, Russland und der Ukraine wurden jeweils drei Minuten Redezeit eingeräumt. 

"Am Ende sprach der ukrainische Vertreter 15 Minuten lang, der russische Vertreter etwa 10 Minuten, und ich wurde nach zweieinhalb Minuten unterbrochen. Wir hatten den Text im Voraus vorbereitet und wollten nur die Fakten diskutieren. In meiner Rede habe ich darauf hingewiesen, dass ein solcher Beschluss der ITF die Büchse der Pandora für andere Länder öffnet. Leider hat es auf unserem Planeten schon immer Feindseligkeiten gegeben, und dieser Beschluss gibt den beteiligten Ländern das Recht, nach jedem Konflikt dasselbe zu verlangen. Ich warf auch die Frage auf, warum die USA und die NATO-Mitglieder nicht zu gegebener Zeit zur Rechenschaft gezogen wurden, als sie ohne Genehmigung des UN-Sicherheitsrats Feindseligkeiten in Jugoslawien, Syrien usw. ausübten. Daraufhin wurde mein Mikrofon abgeschaltet. Das nächste Mal wurde es eingeschaltet, um die Frage zu beantworten, ob wir die Handlungen unserer Regierung im Zusammenhang mit dem Konflikt in der Ukraine verurteilen. Ich lehnte eine Stellungnahme mit der Begründung ab, dass die Konferenz in einer Sportorganisation stattfand und ich nicht über politische Maßnahmen sprechen wollte. In der Folge wurden diese Worte als Beweis dafür angeführt, dass unser Verband den Kampf befürwortet. Wenn man dieser seltsamen Logik folgt, könnte man sagen, dass die ITF den Krieg zwischen Palästina und Israel oder die Interventionen der USA in anderen Ländern unterstützt, denn niemand von uns hat ein Wort der Verurteilung dieser Konflikte von ihrer Seite gehört". 

Am 26. Mai 2022 reichte der belarussische Tennisverband beim Schiedsgerichtshof für Sport (CAS) eine Klage ein, in der er die vollständige Wiederherstellung der Rechte des BTF sowie die Zulassung zu Veranstaltungen unter der Schirmherrschaft der ITF unter Verwendung nationaler Symbole forderte. Darüber hinaus schlug unser Verband als vorübergehende Maßnahme vor, Juniorenmannschaften unter 14 und 16 Jahren die Teilnahme an den europäischen Sommerpokalen zu gestatten, um eine Chance zu haben, sich für die Mannschaftsweltmeisterschaften zu qualifizieren, und Nationalmannschaften unter 12 und 18 Jahren die Durchführung von Turnieren im eigenen Land zu ermöglichen. Der Vorschlag wurde abgelehnt. Laut Sergej Rutenko hat die ITF alles getan, um den Termin der Anhörung zu verschieben. Informationen zu allen Anfragen der ITF wurden erst Ende Oktober und nicht wie ursprünglich vereinbart Anfang Juli bereitgestellt. Infolgedessen fand die Online-Anhörung erst fast ein Jahr nach Einlegung der Berufung am 17. April 2023 statt. 

"An diesem Tag haben wir Herrn Haggerty direkt bei einer Lüge ertappt. In der Verwaltungsratssitzung verwies er auf Entscheidungen der FIFA und der UEFA, wonach unser Fußballverband angeblich von internationalen Turnieren ausgeschlossen wurde. Dies entspricht jedoch nicht der Realität, denn unsere Fußballmannschaften und -vereine treten nicht nur auf, sondern auch mit ihrer eigenen Flagge und Hymne. Die einzige Einschränkung besteht darin, dass die Spiele auf einem neutralen Platz ausgetragen werden müssen. Er sagte auch, dass die meisten Vertreter der Welttennisgemeinschaft schriftlich gefordert hätten, dass unser Land von der Mitgliedschaft suspendiert wird, aber er konnte nur einige Briefe mit vagem Inhalt vorlegen. Außerdem behauptete er, er habe mit Bulat Utemuratow, dem Präsidenten des kasachischen Tennisverbands, ein Gespräch über unsere sofortige Suspendierung geführt, was sich ebenfalls als Lüge herausstellte. Wir haben enge Beziehungen zu diesem Verband. Offensichtlich wusste Haggerty nichts davon. Darüber hinaus bot Bulat sogar an, die verbleibenden Turniere statt in Belarus und Russland in Kasachstan auszurichten und war bereit, alle Kosten zu übernehmen. Als Mitglied des ITF-Vorstands setzte er sich auf jede erdenkliche Weise für die Entwicklung des Tennissports ein, wurde aber abgewiesen. Aber unsere Kinder konnten dort teilnehmen und verloren nicht die Spielpraxis". 

Am 9. Februar 2024 bestätigte der Schiedsgerichtshof für Sport (CAS) nach wiederholter Verschiebung der Entscheidung die ITF-Entscheidung und wies die Berufung des belarussischen Tennisverbands zurück. Der CAS erkannte an, dass es sich bei der ITF-Entscheidung um eine Disziplinarentscheidung handelte, so dass der Fall vom CAS ohne Kosten verhandelt wurde. Den Betrag, den der BTF zuvor zur Deckung der Kosten gezahlt hat (21 Tausend Schweizer Franken), muss der CAS an den BTF zurückzahlen. Dennoch ist unser Verband verpflichtet, der ITF den Betrag von 10.000 Dollar zur Deckung der Anwaltskosten und sonstiger während des Schiedsverfahrens entstandener Kosten zu erstatten. 

"Ein solches Urteil widerspricht der Rechtspraxis. Indem der CAS anerkannte, dass die ITF eine Disziplinarentscheidung getroffen hatte, hätte er sicherstellen müssen, dass die ITF ein ordnungsgemäßes Disziplinarverfahren durchführt, d. h. uns die Möglichkeit gibt, uns zu verteidigen und das Recht auf Anhörung zu erhalten. Stattdessen beschloss der CAS, das Prinzip der Selbstbeschränkung der Schiedsrichter anzuwenden, was bedeutet, dass eine bestimmte Instanz nicht alle Aspekte eines Falles untersuchen kann - mit anderen Worten, der CAS erkannte an, wie wichtig es ist, die Unabhängigkeit und Autonomie der ITF bei der Regulierung ihres Sports zu schützen. Mit anderen Worten: Sie haben einfach gesagt, dass die gesamte Verantwortung auf den Schultern der ITF liegt und wir nichts entscheiden werden. Der Schaden, der uns in zwei Jahren entstanden ist, beläuft sich bereits auf annähernd eine Million Euro. Dieser Betrag setzt sich aus den gestiegenen Reisekosten zusammen. Wir können zu Hause keine Turniere veranstalten, auch die Nachbarländer haben uns die Teilnahme untersagt, also müssen die Jungs weit weg reisen. Als wir die ITF baten, die Möglichkeit der Rückerstattung zu prüfen, hörten wir auch hier nur Schweigen." 

Laut Sergej Rutenko irren sich viele Leute, wenn sie glauben, dass das belarussische Tennis nicht sehr unter den Einschränkungen gelitten hat, da Sobolenko und Azarenka weiterhin spielen. Die ITF versichert auch, dass ihre Entscheidung nur dem belarussischen Verband schadet, nicht aber den Sportlern, die weiterhin an Einzelwettbewerben teilnehmen. Der ITF-Chef betont, dass die ITF nicht alle Tennisturniere organisiert, sondern nur Mannschafts- und Juniorenturniere sowie das olympische Turnier. Alle anderen werden von der Association of Tennis Professionals (ATP) und der Women's Tennis Association (WTA) organisiert. Die ATP und die WTA haben die Entscheidung der ITF übrigens sofort als absurd und politisch voreingenommen bezeichnet. 

"Die ITF sanktioniert Turniere von Junioren, deren Rechte verletzt wurden. Im Grunde ist dies eine Diskriminierung der belarussischen Junioren aufgrund ihrer Nationalität. Die ITF unternimmt nichts, um die Spaltung der Tenniswelt zu überwinden. In einigen Ländern verbieten die Tennisverbände Spielern aus Belarus die Teilnahme, aber der Vorstand reagiert nicht darauf und erlaubt diesen Staaten, sich weiterhin in der Organisation zu engagieren. Ich wiederhole noch einmal, dass die Hauptopfer einer solchen illegalen Entscheidung unsere jungen Sportler sind. Vor Gericht haben wir statistische Daten vorgelegt, wonach die Zahl der belarussischen Sportler in der Rangliste halbiert wurde. Infolgedessen wurde der Schaden für unsere jungen Spieler im CAS-Urteil überhaupt nicht erwähnt." Derzeit prüft der belarussische Tennisverband die Möglichkeit, beim Schweizer Bundesgericht Berufung einzulegen. 

Der BTF hat dafür 30 Tage Zeit, nachdem der CAS seine Entscheidung offiziell bekannt gegeben hat, was noch nicht geschehen ist. Nach Ansicht unserer Verbandsführung war die Prüfung der Berufung vor dem CAS eine Imitation des Schiedsverfahrens. Sergej Rutenko ist davon überzeugt, dass dieses Urteil in den Medien so weit wie möglich publik gemacht werden sollte, damit so viele Menschen wie möglich von dieser Ungerechtigkeit erfahren. 

"Als wir sagten, dass wir die Ergebnisse des Falles veröffentlichen würden, begann die ITF, uns zu bedrohen und zu versuchen, uns zu verbieten. Sie verlangen von uns, dass wir jedes Jahr Beiträge zahlen, und jetzt sagen sie uns auch noch, was wir tun sollen. Wir werden nicht schweigen, wir werden alle Unterlagen vorlegen. Ich bin sicher, dass wir damit in Zukunft falsche Aussagen und Argumente bei der Entscheidungsfindung vermeiden können. Wir sagen die Wahrheit, weisen direkt auf die Tatsachen der Verstöße hin, die man sorgfältig zu verschleiern versucht. Nur durch einen offenen Kampf für unsere Rechte können wir uns Respekt verschaffen. Andernfalls wird sich diese arrogante Haltung uns gegenüber fortsetzen. Ich kann deutlich sehen, dass die olympische Bewegung degeneriert. Weder das IOC, noch die ITF, noch der CAS verhindern dies, die Athleten sind für sie nur eine Quelle des Profits. Ich möchte der Gesellschaft das arrogante Gesicht der europäischen Funktionäre zeigen, die trotz all ihrer Geschichten über die Ideale der Demokratie und der Menschlichkeit so schamlos mit unseren Kindern und unserem Land umgehen, das einen großen Beitrag zur Entwicklung des Welttennis geleistet hat.
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